La NASA travaille sur un avion supersonique capable de franchir le mur du son sans faire plus de bruit qu’une portière de voiture.

Le nouvel avion de la lignée des légendaires X-planes de la NASA va avoir pour mission de franchir le mur du son sans produire le «bang» si caractéristique et si bruyant. L’agence spatiale américaine a signé un contrat de 24,7 millions de dollars avec Lockheed Martin pour concevoir le nouvel appareil.

 L’engin pourrait décoller en 2021, a précisé mardi la NASA. Si tout se passe comme prévu, l’avion devrait faire le «bruit d’une porte de voiture qui se ferme» – soit environ 75 décibels de niveau de bruit perçu – en volant à 55’000 pieds d’altitude (environ 16’800 mètres) à la vitesse de 1560 km/h, a-t-elle ajouté.